入學篩選與病態競爭

教育講論2016年09月02日 星期五

 

月前小學升中派位放榜,雖有人歡喜,但亦不能避免數以千計的失望者。在香港,升學篩選是學生壓力的最主要來源,而這更延伸至學前階段,某電視台嘉賓更提出「贏在子宮裏」論點。不少人批評病態競爭風氣,矛頭直指父母。可是欠缺教育公平下,空談減負又是否合理?零壓力的篩選又是否存在?

站在校方的角度,面對每年眾多的申請表格,必須設定挑選準則,而最直接的準則自然是針對孩子,以孩子本身,如語言、才藝、操行態度等作挑選。家境充裕的家長,可鼓勵(或是強迫)孩子參加興趣小組,以金錢堆砌能力、才藝,乃至禮儀技巧。但基層家長則只能在幼稚園階段,靠着出生月份的優勢,期望孩子有較佳的語言或自理能力。所謂「贏在子宮裏」,父母為孩子挑選出生月份,也在情理之中。

公然「擇富而教」

第二類準則針對父母,以高昂學費作預先篩選,這受部分高收費直資與國際學校所採用。這除了能減少潛在報名人數,減低學校行政工作外,亦能帶來額外資源。

這準則下,家境充裕的孩子自然佔有極大優勢,但公然「擇富而教」的取向,與社會大眾追求教育公平,有教無類的理想互相違背,這正是近年不少人士對名校轉入直資系統狀況的憂慮所在。

第三類準則是時間,即是以學生報名時間來決定是否取錄,額滿即止。這較少見於中小學, 卻常見於N班或PN班(Nursery/Pre-nursery Class)等學位最為緊張的階段。這準則的好處是對家境或孩子才能沒有要求,不會引起操練或教育公平爭議,但卻會令報名時間愈來愈早。目前有部分學校早已把PN班的報讀時間,提早至拿取出生證明書,甚或懷孕之時。在這準則下,極度緊張、主動找尋各類資訊的家長自然早佔先機,而失去先機的家長事後亦會猛然醒悟,加倍助長競爭風氣。

拉動名校區樓價

第四類準則是地點,即就近入學原則來招生,超額則隨機抽籤決定。這主要見於小學派位系統之中。表面上這似乎沒有篩選準則,但當區內眾多名校均採取就近入學的原則,便會產生磁鐵效應,拉動該學區樓價,一街之隔的樓價隨時相差百萬以上。最後這準則所篩選的,依舊是孩子父母的社經地位。

從以上可見,不論收生篩選準則是針對孩子、家長、時間,還是住宅地址,均無完美。對基層家長而言,除了瘋狂獲取資訊,成為怪獸家長外,就只能「贏在子宮裏」,盡量保存僅餘的年齡優勢了。家長為此被社會責難,其實甚為無辜。

名校學位有限,僧多粥少之下,競爭是必然現象。「贏在子宮裏」的口號是否嘩眾取寵,觀眾自有判斷,但欠缺教育公平之下空談減負,會否把問題過度簡單化?沒有孩子的熱血青年,又或高社經地位,久處人生勝利組的家長,自能對着屏幕指點江山,中層以下家長所面對的囚徒困境,又有多少人願意深入了解?

撰文:梁亦華_香港教育大學高級研究助理